The music business is a cruel and shallow money trench, a long plastic hallway where thieves and pimps run free, and good men die like dogs. There's also a negative side.

Hunter S. Thompson

History of Tocado-Records

Onderaan deze pagina kan je de geschiedenis van Tocado in het Nederlands lezen...

Tocado Records was founded around the notion that music shouldn't be made just to gain big profits. Music is a bit like magic, and magic can't be sold without losing its' power. We love music and we love the people who make music so we think musicians should make their music and do their act on stage without being bothered by people who want to put them into a mold. The mold of commercially viable shit only made to serve as a tune with adds, or the mold of sturdy rockers with sideburns who only talk about beer, or the mold of innocent looking fuckdolls with squeaky voices. Tocado-records wants real music by real people.
Tocado-records is not a company run by managers who drive leased cars and only talk about sales. People like that can pis off and start selling toiletpaper for our part. We want to see our artist grow beyond their own expectations. Tocado is a support system that allows musicians to DO IT TOGETHER instead of DIY. This means they don't have to reinvent the wheel to start releasing/promoting their music ; that's what we're here for..

The people at Tocado-records are sick of all the meaningless crap most record companies produce and most radio stations play, while real good bands - that really have something to say - are forced to work in the margins of the industry. If you like Idols, R&B and all the other emptyness the industry supports go somewhere else; this is NOT for you!!

But after al this negativity there IS a possitive aspect: Tocado wouldn't exist if it wasn't for the nice, gifted, hospitable, passioned people we meet all over the Globe; people that are into music regardless, people who are eager to lend a hand, record our bands, organise festivals, erect their own label, write in magazines, take pictures, make video's and last but not least make that kick ass music.  As long as people like that exist there will be an underground 'real' bands can thrive in.


A Brief History:

Tocado-Records was founded by Leen Steen and High.E.Thomas back in 1997.
Tocado-Records resides under the Tocado foundation. This foundation's primary goal is to support  underground musicians and artists. The foundation started in 1993 with a paper/fanzine called 'T.H.C.'s Outgaans Courant' (T.H.C. passing out paper-or something like that) which was quite popular at the time. The paper was for free and reached over 50.000 readers at it's peak. But sadly getting the necessary funds by selling adds was getting harder after the local coffeeshops that supported us were forbidden to advertise by the former major of Rotterdam; mr Peper.

Tocado erected the Tocado-party after the demise of the Outgaans Courant and participated with the elections of the Rotterdam city council in 1997. The Tocado-party was the party people's party and we had crazy demands on our party program like a prositutionzone in the citie's major shopping avenue called `de koopgoot'. That zone should have called `de neuksleuf' (the fuck slut). Anyway the joke was appreciated by some people but not enough to get any of us elected.

Meanwhile Leen Steen and High.E.Thomas decided to do a festival called Heel Erg Punk (very, very Punk) and record a live compilation album for our local punk/hardcore scene WITHOUT asking bands for any money like so many labels do; (those labels make bands pay for a slot on a compilation album, force them to buy their whole first edition and after that the loot is in and the label forgets about promoting and distributing the record.)
Local club 'NIGHTTOWN' was willing to provide us with a venue (we already did a couple of festivals at Nighttown), furthermore we would get all the money from the ticket sales. All in all it had to be enough to pay for a mobile studio (Rocktown, which by the way did the recordings for half their usual price).
We had to get 200 punks in to make that money back, we got 300 so it was a good start, we paid for the mobile studio and the mix with the entrance money.
We managed to put 17 local punk bands on the bill of the Heel Erg Punk festival. Each band played a showcase of fifteen minutes, and so they recorded 3 to 6 songs, off which one or two (four minutes per band) would wind up on our album.
Of course things wouldn't materialize without problems on the way. Our first setback was the fact a grant from 'the Dutch homecopy fund' was denied, but much to our surprise we managed to find a couple of local stores and coffeeshops willing to pay some sponsor money (much to the dismay of the straight edge bands on the compilation), and the manufacturer of the CD was willing to wait to get paid till after the release party.
We did the release party in the big Club of Nighttown. The entrance fee was f 12.50 (6 bucks) and the CD came with that for free! This way we attracted a crowd of 300+ and we were homefree. We gave all the bands 25 copies, sended out 100 copies for promotion and sold the rest of the issue of 1000 copies.
We did three more Heel Erg Punk Festivals and with that we documented the rise of the third generation of punkrockers.

With the money we made of the compilations we released several cd's and 7"s by bands who are for the most part extinct now like : Deuce, Rectum, No-Men, Buttscratcher 2000, Totaal Verlept. And others who still exist and went on to other labels or did it DIY: Die Nakse Bananen, Puz , The Cenobites (still alive at Drunk-a-Billy records) and Disturbance (signed with Streetnoise in Germany and went on to Dirty Punk records before falling apart in 2008)
Tocado also helped bands with promotional/distribution deals. Like B.C.P. (dead) Raise Kain (dead), and still alive bands like SPECTRE (from Denmark; changed their name in Spektr and signed a real deal with us in 2008), The Pauki (Russia), The Korean Skunk label with their first compilation called we're the punks in Korea, Hooftpijn, The Rosevalley Punkrockers, All For Nothing and the Punk occupation 8 compilation.

But since we got in touch with lots of great bands and acts that sound nowhere near punkrock Tocado decided to accomodate bands/acts like Stöma, Harry Merry, Bruno&Robin, DooDoo's Coffee, Elle Bandita, Lushus, Can_of_Be and Skinnerbox. All 'n all punk is an attitude and these bands have plenty of that. Doing your own thing regardless of what people think is as Punk as one can get, I suppose. Nevertheless we kept signing great punkrock bands like The Suicidal Birds, The Stilettos and Pony Pack.

Tocado-records has been around almost twelve years. We've seen some of our bands reach great highs, touring around Europe, and in one case the USA (Harry Merry!) several times, releasing ever greater albums that are better produced, have even more beautiful artwork and are hailed by both fans and critics. We have seen other bands on our label fail miserably too and learned a lot from that too. Tocado has learned the ropes and we take more time getting to know our prospected bands nowadays. We offer them a so called 360 degrees deal including bookings, management and publishing. But it's still a fair deal. We never ask more then a 20% fee of fees for shows, bands get 50% of any profits made by their releases reinvested in new releases our paid in full and we give them publishing deals for a 10 year period instead of the usual 70 years after death deals.

We get more and more airplay around the Globe, we do more and more good looking video clips; which are real fun to make too. And although we are still ignored by the bigger festivals and radio/tv shows in our native Holland it's getting more and more clear that the music our bands produce gains more of a following in and outside our own country. Our bands are in demand everywhere and they deserve so; we didn't sign them because they suck so well; our local scene, The Netherlands, Europe and the world over is teaming with great talent. Isn 't it time you sit up and take notice?



Het verhaal achter Tocado-Records

Tocado-records is opgericht met het idee dat muziek niet gemaakt dient te worden met als enig doel er veel geld mee te verdienen. Muziek is een soort magie en je kan magie niet verkopen zonder dat de kracht ervan verloren gaat. Tocado-records wordt door mensen bestierd die gek zijn op goede muziek en op de mensen die goede muziek maken. Daarom denken wij dat muzikanten de ruimte moeten krijgen om hun 'ding' te doen zonder lastig gevallen te worden door mensen die ze in een keurslijf willen persen. Bijvoorbeeld het keurslijf van commerciëele muziek die alleen dient als achtergrond deun bij reclames, of het keurslijf van stoere rockers met bakkebaarden die alleen over bier praten, of het keurslijf van onschuldig ogende neukpoppetjes met temende stemmetjes. Je begrijpt wel wat we bedoelen. Tocado gaat voor echte muziek die door echte mensen wordt gemaakt.

Tocado is geen platenfirma met snelle managers die in geleasde auto's rondrijden en alleen maar over verkoopcijfers praten. Zulke mensen moeten oprotten en toiletpapier gaan verkopen. Wat wij willen is dat onze muzikanten groter kunnen groeien dan ze ooit zelf verwacht hadden. Tocado is een ondersteuningssysteem dat ervoor zorgt dat muzikanten met ons en elkaar samen kunnen werken i.p.v. alles zelf te moeten doen en gedwongen te worden het wiel steeds opnieuw uit te vinden. Dat doen wij wel voor ze.

De mensen achter Tocado-records worden misselijk van alle betekenisloze onzin die tegenwoordig door de meeste platenmaatschappijen geproduceerd wordt en door de meeste radio en TV stations gedraaid wordt terwijl écht goede bands, die écht wat te zeggen hebben, gedwongen worden vanaf de zijlijn mee te kijken. Als je Idols, R&B en al die andere lege rotzooi die door de muziekindustrie over je uitgestort wordt leuk vind moet je niet bij ons zijn.

Na al het negatieve dat je net gelezen hebt moet je wel bedenken dat Tocado nooit zou hebben kunnen bestaan zonder de lieve, getalenteerde, gastvrije en gepassioneerde mensen die we overal ter wereld tegen zijn gekomen; mensen die alles voor muziek over hebben, mensen die maar al te graag een handje willen helpen, die opnames maken, die eigen labels oprichten, die festivals organiseren, die bladen en websites volschrijven, foto's en video's maken, en niet te vergeten, ontzettend goede muziek maken. Zolang er zulke mensen op deze aardkloot rondlopen zal er altijd een underground blijven bestaan waar 'echte' bands in kunnen floreren. 

Een korte geschiedenis van Tocado-records:

Tocado-records werd in 1997 opgericht door Leen Steen en High E. Thomas. Tocado-Records is een onderdeel van de stichting Tocado Harmony Coalition. Het doel van deze stichting is het ondersteunen van underground muzikanten en kunstenaars. Deze stichting werd al in 1993 opgericht om een krantje/fanzine genaamd THC's Outgaanscourant uit te kunnen brengen dat toentertijd behoorlijk populair was. De Outgaanscourant was een van de eerste gratis muziekkrantjes en bereikte op zijn hoogtepunt een oplage van meer dan 50.000 stuks. Helaas werd het steeds moeilijker om de vereiste gelden uit advertentie verkoop binnen te halen nadat de lokale coffeeshops die ons altijd steunden verboden werd om in bladen te adverteren door onze toenmalige burgemeester Bram Peper.

Tocado richtte na de ondergang van de Outgaans courant de Tocado-partij op om in 1997 met de gementeraadsverkiezingen mee te doen. Tocado was de partij van het uitgaansleven en de freaks en had de meest uitzinnige programma punten. Zo wilden we bijvoorbeeld een nieuwe prostitutiezone in de koopgoot; de belangrijkste winkelstraat van Rotterdam. Die zone moest de neuksleuf genoemd worden. Sommige mensen begrepen de grap en stemden op de Tocado partij maar het was niet genoeg om iemand van de partij verkozen te laten worden.

In de tussentijd besloten ex THC Outgaanscourant redacteur Leen Steen en bestuurslid High.E. Thomas een punkfestival te organiseren met als doel een verzamel cd met live opnames te maken. Dit alles ZONDER de participerende bands daarvoor te laten betalen. Er waren in die tijd (en nu nog) veel labels die verzamel cd's uitbrachten waar bands per minuut  aan uitgebracht materiaal moesten betalen, daarna ook nog eens gedwongen waren een groot aantal cd's in te kopen zodat het label vantevoren zeker wist de eerste oplage door de bands ingekocht zou worden en er uiteindelijk niets aan de promotie en distributie van de cd werd gedaan omdat de buit op deze manier al binnen was. Het enige wat wij vroegen is om gratis een kwartier op ons festival te spelen, waar een vaste backline stond  zodat de bands nauwelijks onkosten hadden. Het entreegeld van het festival werd gebruikt voor de promotie en om de opnames te bekostigen en het entreegeld van de releaseparty om de productie van de cd te betalen en de cd te promoten.

Het Rotterdamse Nighttown waar de stichting Tocado al vaker festivals had georganiseerd wilde ons hun kelder wel kostenloos ter beschikking stellen zodat Tocado het complete entreegeld kon gebruiken. Al met al zou dat genoeg moeten zijn om de studio te betalen. (Rocktown studio; die de opnames voor de helft van hun gebruikelijke prijs wilde maken). We hadden 200 betalende punkers nodig om de studiom te betalen en er kwamen er 300 opdagen zodat we een mooie start maakten. Het lukte om om op het eerste Heel Erg Punk festival 17 bands en showcase van 15 minuten te laten spelen waarin elke band 3 tot 6 nummers op wist te nemen waarvan 1 of 2 nummers (4 minuten per band) op de verzamel cd terecht kwamen.

Natuurlijk lukte niet alles zonder slag of stoot. Onze eerste tegenvaller was de afwijzing van een subsidie door het thuiskopiefonds, maar tot ons grote genoegen waren een paar coffeeshops, platenzaken en muziekinstrumentenwinkels bereid ons te sponsoren (dat er coffeeshops sponsor waren werd ons overigens niet in dank afgenomen door de deelnemende straight edge bands), en de perserij van de cd was bereid om de cd te leveren en tot na de releaseparty te wachten op de betaling.

De releaseparty van Heel Erg Punk vol1. werd in de grote zaal van NIghttown gehouden. Het entreegeld was fl.12,50 (€.6)  en alle betalende bezoekers kregen de verzamel cd daar gratis bij. Op deze manier kregen we iets meer dan 300 betalende bezoekers waarmee ons plannethe gelukt was. Tocado gaf alle participerende bands 25 stuks van de cd, we hebben 200 stuks ter promotie naar bladen en radiostations verstuurd en de rest van de oplage van 1000 stuks verkocht.

Tocado heeft nog 3 Heel Erg Punk festivals georganiseerd, bij elkaar 4 verzamel cd's met Rotterdamse punk/hardcore bands uitgebracht en daarmee de opkomst van de derde generatie punkbands in Rotterdam gedocumenteerd.

Met het geld dat Tocado met de Heel Erg Punk cd's verdiende hebben we cd s en vinyl singles uitgebracht van bands waarvan het grootste gedeelte inmiddels ter ziele is gegaan: Deuce, Rectum, No-Men, Buttscratcher 2000, Totaal Verlept. Andere bands zijn later door andere labels zijn getekent of DIY verder gegaan: Die Nakse Bananen, Puz , The Cenobites ( Drunk-a-Billy records) en Disturbance (bracht platen uit via het Duitse Streetnoise-label en het Franse Dirty Punks voordat de band in 2008 uit elkaar viel).

Tocado hielp ook bands door hun cd's te promoten en te distribueren. B.C.P. (uit elkaar) Raise Kain (uit elkaar) en nog steeds actieve bands als S.P.E.C.T.R.E. uit Denemarken, die later hun naam in Spektr moesten veranderen en in 2008 uiteindelik een echte platendeal met Tocado sloten, The Pauki uit Rusland, Het Koreaanse Skunklabel met hun We Are The Punks in Korea verzamel cd (uitverkocht), Hooftpijn, The Rosevalley Punkrockers, All For Nothing (nu op het Duitse Swellcreek records) en enkele afleveringen van de Russische PunkOccupation verzamel cd's.

Met de opbrengsten van latere festivals en enkele andere succesvolle releases konden we cd's van Stöma, Harry Merry, La Guerra, Elle Bandita, The Killdaddies (Italië), Oc Toons (Frankrijk) Fabulous Disaster (USA), de Stainless metalcore compilatie, Spektr, en Harry Merry & the Must uitbrengen. Tocado hielp verder met de promotie en distributie van Cd's van Bruno&Robin, DooDoo's Coffee, The Stilettos, The Suicidal Birds, Lushus, de Hit The North verzamel cd, Pony Pack, de Basse Et  Batterie verzamel cd en Skinnerbox.

Tocado-records bestaat inmiddels bijna 12 jaar. Sommige van onze bands hebben veel bereikt met tournee's door Europa en in 1 geval ook meerdere tours door de USA (Harry Merry!), er werden steeds beter geproduceerde albums uitgebracht met prachtig artwork die door zowel fans als recencenten juichend werden binnengehaald. We hebben echter ook bands vreselijk op hun bek zien gaan en ook dat was leerzaam. Tocado is in zijn rol gegroeid en we nemen tegenwoordig meer de tijd om onze bands en releases goed voor te bereiden. Tocado sluit zogenaamde 360 graden contracten met onze bands die behalve het uitbrengen van cd's voorzien in management, boeken van optredens en tours en het publishen van muziek. Dit alles uiteraard wel onder eerlijke voorwaarden. Tocado vraagt voor het boeken van optredens nooit meer dan 20% van gages, bands krijgen 50% van de eventuele winst gereinvesteerd in nieuwe releases of volledig uitbetaald en we sluiten publishingcontracten voor een periode van 10 jaar in plaats van de gebruikelijke looptijd tot 70 jaar na de dood van de componist.

Onze releases worden steeds vaker op de radio gedraaid en Tocado maakt steeds meer en mooiere video clips. En ondanks dat ons label nog steeds door het grootste deel van de belangrijke Nederlandse festivals, radio en tv zenders wordt genegeerd wordt het steeds duidelijker dat de muziek die onze bands produceren een steeds groter publiek bereikt in binnen en buitenland. Onze bands zijn gewild en dat verdienen ze ook; we hebben ze natuurlijk niet getekent omdat ze zo lekker zuigen. De lokale Rotterdamse scene, Nederland, Europa en de rest van de wereld is vol met getalenteerde musici. Wordt het niet eens tijd dat je je ogen daarvoor opent?

Leen Steen 3 december 2008